As políticas climáticas isoladamente não salvarão as florestas tropicais mais diversas da Terra

Floresta Amazônica, Guiana Francesa. Crédito: Dr Sophie Fauset, Universidade de Leeds

Um foco em políticas para conservar as florestas tropicais pelo seu valor de armazenamento de carbono pode pôr em perigo algumas das florestas tropicais mais ricas do mundo biológico, diz nova pesquisa.

Muitos países têm políticas de proteção climática projetadas para conservar as florestas tropicais e para manter seu carbono trancado nas árvores. Mas o novo estudo sugere que essas políticas podem perder algumas das mais diversas florestas, porque não há uma conexão clara entre o número de espécies arbóreas em uma floresta e o quanto de carbono que a floresta armazena.

O principal autor, o Dr. Martin Sullivan, da Escola de Geografia da Universidade de Leeds, disse: “Os programas internacionais incentivam frequentemente a conservação de florestas com alto estoque de carbono, porque seu foco é tentar diminuir as mudanças climáticas. Tem que saber se esses programas também automaticamente vão proteger as florestas mais biodiversas. Acontece que provavelmente não vai. “

Uma equipe de cientistas de 22 países mediu a diversidade de árvores e a quantidade de carbono armazenada em 360 locais nas florestas tropicais da Amazônia, África e Ásia. Em cada parcela, o carbono armazenado foi calculado usando o diâmetro e a identidade de cada árvore em um dado hectare (2,5 acres). No total, 200.000 árvores foram medidas no estudo.

Os resultados, publicados nos Relatórios Científicos , mostram que as florestas tropicais africanas, abrangendo o Congo ea África Ocidental, armazenam altos níveis de carbono, mas são as menos ricas em espécies. As florestas na Amazônia e na Ásia, principalmente em Bornéu, têm a maior diversidade de espécies arbóreas, mas a Amazônia tende a armazenar menos carbono por hectare do que as florestas na África e na Ásia.

O co-autor, Joey Talbot, também da Universidade de Leeds, explicou: “Em muitos ecossistemas, os sítios com mais espécies tendem a bloquear mais carbono, mas isso não funciona para as florestas tropicais. , E pode ser que, além de um certo ponto, adicionando ainda mais espécies, não faz diferença para os estoques de carbono. “

O estudo examinou as florestas tropicais intactas remanescentes, os ecossistemas mais biologicamente diversos no planeta, habitat da metade de todas as espécies. Essas florestas também desempenham um papel crítico no ciclo global do carbono, armazenando 250 bilhões de toneladas de carbono. Protegê-los é essencial – tanto para garantir um futuro para milhões de espécies, como para cumprir o compromisso global de manter os aumentos de temperatura bem abaixo de 2 graus C.

Embora a biodiversidade não tenha impulsionado o armazenamento de carbono, ainda poderia ser importante a longo prazo.

O professor Oliver Phillips, da Escola de Geografia de Leeds e líder da rede de monitoramento florestal da RAINFOR na Amazônia, disse: “Encontramos algumas florestas com menos espécies arbóreas armazenando muito carbono, enquanto outras florestas muito diversas tiveram notavelmente pouco , mas a maravilhosa diversidade de florestas tropicais, com milhões de espécies de plantas e animais, é algo que com razão celebramos e agora as florestas enfrentam climas em rápida mudança, de modo que conservar toda a variedade de vida presente poderia fazer uma diferença crítica na sua adaptação. “

Dr Sullivan acredita que a consideração cuidadosa da biodiversidade e ações de carbono pode identificar estes cenários ganha-ganha. “Borneo, por exemplo, está sob extrema pressão do desmatamento, mas também é um lugar onde a diversidade arbórea extremamente alta e os estoques de carbono muitas vezes coincidem”, disse ele. “Um foco na proteção de florestas em Bornéu ajudaria tanto a biodiversidade quanto a proteção climática.

O professor Simon Lewis, professor da Escola de Geografia de Leeds e fundador da rede de monitoramento de florestas africanas AfriTRON, acrescentou: “É extremamente importante manter esse carbono fora da atmosfera, mas precisamos lembrar que as florestas são mais do que bastões de carbono.Usos da comunidade local, diversidade de espécies e muitos outros valores das florestas devem ser levados em conta para planejar estratégias de conservação adequadas para o século 21. Um foco simples sobre o carbono nunca é suficiente.

Fonte: University of Leeds